Mengenang Keberanian Neal Conan Saat Meliput Dalam Konflik Irak

Mengenang Keberanian Neal Conan Saat Meliput Dalam Konflik Irak

Conan adalah teman dekat mendiang Steve Post, pembawa acara radio WBAI yang melanjutkan karir di WNYC di New York City. Dalam memoarnya, Playing In The FM Band, Post menulis tentang bagaimana Conan memanggil pendengar WBAI untuk beraksi pada bulan September. Seorang karyawan Avis di bagian utara New York telah menolak untuk melepaskan mobil sewaan yang dipesan oleh Paul Fischer, direktur berita WBAI saat itu, yang sedang dalam perjalanan untuk meliput apa yang akan menjadi pemberontakan berdarah di Penjara Negara Attica.

Keberanian Neal Conan Membawa Berita Saat Terjadi Konflik Irak

“Sebagai layanan publik, Conan menawarkan nomor telepon kantor Avis di Albany,” kenang Post. “Setengah jam kemudian Fischer sedang dalam perjalanan dengan Dodge Swinger baru yang mengilap. Saluran telepon di kantor Avis di Albany tetap terikat selama dua jam, pada saat itu mereka menelepon WBAI dan memohon agar kami menghentikan anjing-anjing itu.”

Musim semi berikutnya, pada bulan April, Conan dan Fischer melakukan perjalanan ke Irlandia Utara untuk meliput bentrokan kekerasan antara loyalis Protestan dan Katolik. Dokumenter radio menit yang mereka produksi bersama, A Month of Bloody Sundays, memenangkan Penghargaan Klub Pers Luar Negeri.

Banyak Pengembomam Saat Masa Konflik Irak

Selama kunjungan ke Irlandia Utara itu, Conan dan Fischer berada di dekat sejumlah pengeboman. Pada April , , kedua jurnalis itu berada di luar hotel Europa di Belfast, yang telah dievakuasi di bawah ancaman bom. Ketika bom meledak, mereka masing-masing memiliki pita yang digulung dari ujung jalan yang berlawanan.

Beberapa Kali Ditangkap Oleh Republik Irak Saat Liputan

Beberapa tahun kemudian Conan memiliki pengalaman mengerikan lainnya yang meliput konflik bersenjata ketika dia, bersama dengan Chris Hedges dari New York Times, ditangkap oleh Garda Republik Irak menjelang akhir Perang Teluk. Conan dan Hedges sedang menyelidiki laporan tentang pemberontakan Syiah yang berpusat di Basra, Irak, ketika mereka ditahan.

Keduanya termasuk di antara tiga lusin jurnalis yang ditangkap dan akhirnya diamankan di sebuah hotel di Baghdad sebelum diserahkan ke Komite Internasional Palang Merah dan dibawa ke Yordania.